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Hoy se cumplen 51 aos del natalicio de Rafael Vidal

 

 

Este martes 6 de enero se cumplirn 51 aos del natalicio de Rafael Vidal, gloria olmpica venezolana y ciudadano ejemplar del pas.

 

Nacido en Caracas el 6 de enero de 1964, el “Alemancito”, como lo llamaban en su familia por su cabello rubio y ojos azules, es el primero de los dos hijos de Rafael Antonio Vidal y Flor Marina Castro.

 

A los 7 aos, su madre lo inscribi en las piscinas Francisco de Miranda, ubicadas frente al parque Generalsimo Francisco de Miranda, para un curso de natacin, como una forma de estimular su apetito “porque era un nio de poco comer”.

 

Aos ms tarde se convirti en una de las figuras deportivas ms importantes, queridas y admiradas por el pueblo venezolano gracias a su talento y personalidad sencilla.

 

Fue el primer nadador criollo en conseguir una medalla de bronce en la prueba de los 200 metros estilo mariposa durante los Juegos Olmpicos de Los ngeles en 1984.

 

Vidal, quien desde nio entreg su vida al deporte y encontr su destino en la natacin, tuvo como valores la disciplina, el optimismo, la conciencia y el amor al prjimo.

 

“l era una persona excepcional, tenamos una muy buena comunicacin, siempre estbamos unidos, no importaba el lugar ni la hora, yo era feliz cada vez que escuchaba su voz”, dijo su madre y mejor amiga, Flor Marina Castro de Vidal.

 

Al culminar su bachillerato fue becado por la Universidad de Florida, en Gainesville, Estados Unidos, donde estudi Administracin de Empresas y, tiempo despus, una Maestra en Ingeniera Informtica.

 

Su recorrido por las piscinas internacionales arranc en 1980 con la participacin en el XXV Campeonato Suramericano abierto de Natacin en Buenos Aires, Argentina, donde gan una medalla de oro y una de plata. Ese mismo ao particip en la Copa Latinoamericana celebrada en Madrid, Espaa.

 

En 1981 inscribi su nombre en el Campeonato Suramericano de Natacin por edades celebrado en Medelln, Colombia, al ganar dos medallas de oro.

 

En 1982 su nombre volvi a aparecer, pero en la nmina de los IX Juegos Bolivarianos desarrollados en Barquisimeto, estado Lara, donde arras con seis medallas de oro y dos de plata.

 

Durante los XIV Juegos Centroamericanos de La Habana, en 1982, Rafael Vidal gan seis medallas de oro. En 1983, en los IX Juegos Panamericanos de Caracas, se subi al podio tras adjudicarse cinco medallas de bronce.

 

El 4 de agosto de 1984, Vidal logr subirse a lo ms alto del podio junto al australiano Jon Sisean (1.57.04) y el alemn Michael Gross (1.57.40), primer y segundo lugar, respectivamente, en los 200 metros estilo mariposa.

 

Despus de retirarse de las competencias, Vidal se dedic al asesoramiento de deportistas y directivos de empresas sobre cmo superar conflictos de autoestima, as como a la gerencia en general.

 

Inici una carrera como locutor deportivo y escribi un libro de autoayuda titulado Los Sellos Secretos.

 

El 12 de febrero de 2005, a los 41 aos, Rafael Vidal perdi la vida en un lamentable accidente de trnsito causado por una persona que iba a exceso de velocidad y lo choc intempestivamente. Hoy da diferentes escenarios deportivos de Venezuela llevan su nombre y desde hace ocho aos se realiza la jornada de natacin “Un milln de metros por Rafael Vidal”, que lleg a organizar uno de sus grandes amigos, Elicer Otaiza, cuando laboraba como presidente del Instituto Municipal de Deporte y Recreacin (Imdere) de Caracas.

 

SportsVenezuela

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