Venezuela busca nuevos hitos olímpicos en deportes acuáticos

 

 

Seis nadadores y dos clavadistas conforman la delegación venezolana de deportes acuáticos en los Juegos Olímpicos Río 2016. Aunque el promedio de edad del grupo es de 24,3 años, cinco ya tienen experiencia olímpica.

 

Albert Subirats, de 29 años, va a sus cuartos JJOO; Andreína Pinto (24) y Erwin Maldonado (33) a su tercera cita olímpica; y para Cristian Quintero (23) y Robert Páez (22) será la segunda. Debutarán Carlos Claverie (19), Jesús Liranzo (20) y Paola Pérez (25).

 

El primero en ver acción en el Estadio Acuático Olímpico de Barra será Cristian Quintero (23), quien clasificó a Río en los 200 metros (m) estilo libre, durante los Juegos Panamericanos Toronto 2015, con tiempo de 1 minuto, 47 segundos y 88 centésimas (1:47.88). Así superó la marca A (1:47.97) exigida por la Federación Internacional de Natación (Fina).

Lograr ese cupo con marca A, le permite al aragüeño —primer venezolano multimedallista en Juegos Olímpicos de la Juventud, con una presea de plata (200m libre) y una de bronce (400m libre) en Singapur 2010— competir en otras tres pruebas, para las que obtuvo la marca B establecida por la Fina.

 

En Londres 2012, Quintero nadó los 200m y los 400m libre, además del relevo 4x100 libre. En Río participará en las competencias de 50, 100, 200 y 400 metros libre, prueba que subirá el telón para los nadadores venezolanos, el sábado 6 de agosto, poco antes de la una de la tarde (hora de Venezuela).

 

El mismo día 6 debutará Carlos Claverie en los 100m pecho, prueba en la que tiene marca B (1:01.02), mientras que el martes 9 nadará los 200m pecho, competencia a la que clasificó con tiempo de 2:10.86, casi un segundo menos que la marca A (2:11.66).

 

Al igual que Quintero, Claverie es múltiple medallista regional y continental y aunque va a sus primeros JJOO de adultos, también marcó, como el maracayero, un hito en la historia olímpica del país. El caraqueño es el único triple medallista olímpico venezolano: ganó dos preseas de plata (200m y 50m pecho) y una de bronce (100m pecho) en los II Juegos Olímpicos de la Juventud, Nanjing 2014.

 

Dos atletas históricos comenzarán su actuación en Río 2016 el domingo 7 de agosto: Albert Subirats, único nadador venezolano con cuatro JJOO en su haber; y Andreína Pinto, primera nadadora criolla clasificada a tres citas olímpicas y la única también con un diploma olímpico.

 

Subirats comenzó su trayectoria en JJOO con 17 años, en Atenas 2004, donde ocupó el puesto 38 en los 200m libre. En Beijing 2008 logró su mejor figuración olímpica hasta la fecha, lugar 11 en los 100m mariposa. En esta misma prueba fue el número 29 en Londres 2012 .

 

Para Río 2016, Subirats alcanzó por primera vez la marca A al clasificar en los 100m mariposa con tiempo de 51.90 segundos. Su primera competencia en Brasil, el día 7 poco antes del mediodía, serán los 100 metros espalda, prueba para la que obtuvo la marca B.

 

El carabobeño, múltiple medallista en eventos internacionales de todas las categorías, es el único venezolano con una medalla en un Campeonato Mundial de Natación (bronce en Melbourne 2007, en 100m mariposa) y con un título de Campeón Mundial de Piscina Corta (oro en Dubai 2010, en 50m mariposa). Llega a Río en busca de un lauro más: una final olímpica.

 

Andreína Pinto comenzará su actuación en los 400m libre (4:17.07) el domingo 7 a las 12:30 pm, hora de Venezuela. El jueves 11 nadará en los 800 metros libres. En ambas pruebas logró la marca A de la Fina. Además nadará los 200m mariposa (marca B), el martes 9.

 

La aragüeña fue la primera venezolana en clasificar a Río (en junio de 2015) al marcar 8:32.94 en los 800m libre, la misma distancia en la que ganó su diploma olímpico en Londres 2012 al acceder a la final. Hace cuatro años también compitió en 400m libre, 200m mariposa y 400m combinado. Su debut en JJOO fue en Beijing 2008. Con 16 años, ocupó la novena posición en los 10 km de aguas abiertas  y la casilla 14 en 800m libre.

 

Aguas abiertas

En los 10 kilómetros en aguas abiertas, el maratón de nado, compiten sólo 25 atletas en femenino y 25 en masculino. Venezuela es uno de los 20 países que tendrá representantes en ambas pruebas: Paola Pérez y Erwin Maldonado clasificaron en el Preolímpico realizado en Setúbal, Portugal, en junio pasado.

 

En esa competencia, Pérez ocupó el décimo lugar con tiempo de 1 hora, 56 minutos y 21.9 segundos (1:56:21.9), mientras que Maldonado fue décimo octavo (marca de 1:52:49.1).

 

Maldonado ya ha rozado el diploma olímpico —que se otorga hasta el octavo puesto— en dos ocasiones. En Londres 2012 llegó en décimo tercer lugar con registro de 1:50:52.9, a menos de 10 segundos del número ocho. En su debut, en Beijing 2008, quedó a fracciones de segundo del premio, fue décimo con marca de 1:52:13.6; el octavo hizo 1:52:13.0.

 

El maratón se nadará en Copacabana, en aguas del Atlántico. La prueba femenina será el lunes 15 de agosto y la masculina el martes 16.

 

Clavados

La última competencia de deportes acuáticos en la que Venezuela competirá será la plataforma de 10 metros en los saltos ornamentales, el viernes 19 de agosto. Competirán Robert Páez y Jesús Liranzo.

 

Ambos obtuvieron sus boletos a la cita olímpica tras ubicarse, en los puestos 15 y 16, respectivamente, en la Copa del Mundo, relizada en Río de Janeiro en febrero pasado, en el Centro Acuático María Lenk, el mismo escenario de los JJOO.