Giannis Antetokounmpo: De apátrida a MVP de la NBA

¿Qué dirían si supieran que el verdadero nombre del MVP de la NBA es Giannis Adetokunbo y no Antetokounmpo? Y si además le dijeran que hasta los 18 años no tuvo la nacionalidad griega pese a nacer en Atenas. Todo eso pasó hasta que un chico de origen africano pero nacido en Grecia fue elegido por Milwaukee Bucks.
 
Giannis Adetokunbo nació en diciembre de 1994 producto de un matrimonio de inmigrantes nigerianos que se asentaron en Grecia como vendedores ambulantes en las calles de Atenas y su vida no fue fácil, como para todos los inmigrantes africanos. Sin embargo, el joven tenía una altura considerable al igual que sus hermanos y comenzó a practicar basket a los 14 años en un modesto club de la segunda división llamado Filathlitikos.
 
Llegó al primer equipo de esta institución en 2011, y pese a no destacar por sus números (9.6 puntos y 5.0 rebs), sí lo hizo por su considerable despliegue físico al medir más de 2.06 y poseer una gran longitud de brazos. Así fue cómo llamó la atención de varios cazatalentos del CAI Zaragoza de España y también de la NBA.
 

Giannis Anteokounmpo, de hijo de inmigrantes a la gran esperanza de un país

 
El caso de Adetokunbo llegó a ser mediático, pues aún no poseía la nacionalidad griega y eso sorprendió a todos y denunció las fisuras que hay en Grecia con los hijos de inmigrantes. Sus padres no hablaban el idioma. Estaba el riesgo de ser deportado en cualquier momento y en su ficha era un apátrida más.
 
Los africanos en Atenas tienen fama de integrarse bien entre los nativos así que no le costó mucho a Giannis poder estudiar ni ir a la escuela, al igual que sus hermanos y ese es un orgullo que tiene su padre.
 
»De lo que más me enorgullezco es que a pesar de haber tenido que ayudarnos a vender Cds en los semáforos o acompañarnos de ruta por los barrios, nunca han tenido ninguna falta de asistencia en la escuela», dijo su padre en un trabajo que elaborado por el blog Historias sobre el baloncesto griego, en la que relata las primeras épocas de Giannis Antetokounmpo antes de llegar a la NBA.
 
Bueno, ya en 2012 llegó el contacto del Zaragoza y pensó en llevárselo a la ACB. Este movimiento llamó la atención de la NBA y lo empezaron a seguir de cerca, pese a jugar en un equipo muy menor de Grecia. De repente llega el Draft de 2013 y es elegido en el lugar 15 por Bucks.
 
»La Grecia de la esperanza» dice el titular de un periódico deportivo griego
 
Entonces el nombre de ese chico de origen nigeriano llamó la atención de todas las personalidades de Grecia.
Dejó de llamarse Giannis Adetokunbo para convertirse en Giannis Antetokounmpo, un nombre más acorde a su nueva nacionalidad: La Griega. Era uno de ellos y todos querían una foto con él. Había nacido la Antetokoumpomanía.
 
Luego comenzó a representar a la selección griega en categorías menores y pronto se convirtió en la cara de Grecia para el resto del mundo. Había especiales de todo tipo en los canales de tv de la nación helena.
Sin embargo, era una época de convulsión en El Pireo. Amanecer Dorado (grupo neonazi) había tomado fuerza en ese país y se tornó muy crítico de que un «Africano» obtuviera la nacionalización tan rápido, además de ser miembro del equipo nacional.
 
Lo mismo había sucedido con Soflokis Schortsanitis, que antes de Giannis era el único negro en haber defendido a la selección. Él también había nacido en Grecia, y aún así era muy criticado por su raíces de partes de grupos como Amanecer Dorado. Fue parte de esa gran generación helena que acudió a dos Juegos Olímpicos, ganó el Eurobasket de 2005 y llegó a la final del Mundial 2006, donde derrotó a Estados Unidos.
 
La historia de Giannis Antetokounmpo se ha convertido en una historia de superación pero es reflejo de que de no haber sido elegido en el Draft posiblemente aún sería Adetokunbo, el chico sin nacionalidad.
 
 

Números de Giannis Antetokounmpo desde su llegada a la NBA.

 
2013-2014: 6.8 Puntos, 4.4 rebotes, 1.9 asistencias
2014-2015: 12.7 Puntos, 6.7 rebotes, 2.6 asistencias
2015-2016: 16.9 puntos, 7.7 rebotes, 4.3 asistencias
2016-2017: 22.9 Puntos, 8.7 rebotes, 5.4 asistencias
2017-2018: 26.9 puntos, 10.0 rebotes, 4.8 asistencias
2018-2019: 27.7 puntos, 12.5 rebotes, 5.9 asistencias
2019-2020: 29.5 puntos, 13.5 rebotes, 5.6 asistencias
 

Premios ganados por Giannis Antetokounmpo

 
Jugador Más Valioso de la NBA: 2018-19 y 2019-20 (Único europeo en ganar el premio dos veces)
Nominado al Juego de Estrellas de la NBA: Cuatro veces entre 2017 y 2020
Integrante del Primer Equipo de la NBA: 2018-19 y 2019-20
Jugador Defensivo del Año en la NBA: 2019-20
Jugador Más Mejorado de la temporada: 2016-17
Integrante del Segundo Equipo de Novatos: 2013-2014
 
Texto: Alejandro Jesús Fernández / @AlejoFer1398
Fotos: Historias del Baloncesto Griego 
 
 

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