Fred VanVleet: el campeón de la NBA más “padre”

Fred VanVleet, el campeón más "padre"
08 junio 2020

En México, es común el uso de la palabra “padre” para calificar a algo o a alguien como bueno y/o simpático. Lo que es el “chévere” para los venezolanos. En los Playoffs de la NBA, en 2019, dicha expresión no pudo encajar mejor con nadie más que con Fred VanVleet, escolta de los Toronto Raptors. ¿Por qué?

Fred era bueno y simpático, pero de verdad, de a de veras, se convirtió en papá por segunda vez mientras los Raptors jugaban la Final de la Conferencia Este ante los Milwaukee Bucks. Desde entonces, Fredderick Edmund VanVleet se convirtió en otro jugador. Por increíble que parezca, un hecho relativamente aislado del tabloncillo terminó potenciando como nunca a una pieza clave de un equipo que a la postre ganaría el título.

Crisis pre-paternidad

En 2019, Fred VanVleet había tenido su mejor temporada en la NBA. Era su tercera campaña, y en ella estableció topes de carrera en puntos (11.0), asistencias (4.8), rebotes (2.6) y minutos jugados (27.5), por ejemplo. Tuvo 41% en tiros de campo y 37% en tiros triples.

Pero en Playoffs, hasta antes del nacimiento de su segundo hijo, su camino no era nada bueno. Tras 15 partidos, promediaba 4.0 puntos, 2.0 asistencias, 1.6 rebotes, 25.6% de acierto en tiros de campo (20/78) y 19.5% en cestas triples (8/41). Perdía casi un balón por encuentro.

Su rendimiento dejaba mucho que desear. Se esperaba que él impulsara a la segunda unidad del equipo, pero ocurría todo lo contrario. No había tenido un partido decente desde la primera ronda, contra Orlando Magic.

Toronto estaba en problemas. 1-2 abajo contra los Bucks, conjunto que lucía muy firme. De hecho, los canadienses estuvieron a nada de caer en el irrecuperable 0-3. Parecía que, nuevamente, los dinosaurios fallarían en la instancia decisiva.

Mientras todos esperaban por milagros de Kawhi Leonard, Kyle Lowry o Pascal Siakam, un bebé llegó a este mundo para iluminar el sendero de Fred, y por ende, de los Raptors.

Fred VanVleet previo a su segunda paternidad

“Father Fred”

Después del juego tres de la Final de la Conferencia Este, la esposa de VanVleet dio a luz. Padre antes que jugador, Fred viajó desde Toronto hasta Illinois, estado natal, para acompañar a Shontai Neal, su pareja. Vio por primera vez a Fred Jr.

No sería el último viaje que haría por su cuenta en medio de la serie más importante en la historia de los Raptors hasta entonces. También lo hizo estando en Milwaukee, antes del crucial quinto partido.

La carga mental y física acumulada durante la temporada pareció pasar a segundo plano. Inmediatamente su hijo revivió la eficacia de Fred Sr. en la cancha. Por lo reciente, y por lo importante, conocemos muy bien esta historia: Toronto ganó los últimos tres encuentros de la serie ante Milwaukee para clasificarse a la final de la NBA.

Fred VanVleet fue un jugador clave para la ofensiva de Nick Nurse durante los últimos tres partidos de la mencionada serie. El combo guard promedió 16.0 puntos, con un 68% de acierto en tiros de campo (17/25) y un 82% (14/17) en triples, además de 3.0 asistencias.

En el juego cinco, disputado en casa de los Bucks, nuestro paternal héroe encestó siete triples en nueve intentos. 21 puntos y +28 en cancha. Jugó 37:10. Cinco de los triples fueron en la segunda mitad. Dos en el último cuarto. Y tras el último, que ocurrió restando poco más de dos minutos y desempató el encuentro, Toronto no volvió a perder la ventaja.

Padre, figura, campeón

Golden State era el último obstáculo en el camino hacia la gloria de Toronto -y de todo un país-. Canadá se paralizó para apoyar a la escuadra que partió como no favorita. Mientras un equipo llegaba a su quinta final consecutiva, el otro no tenía nada que presumir. Pero tampoco nada que perder.

Los Raptors sorprendieron al mundo del baloncesto batiendo a los Warriors. Más si se toma en cuenta que ganaron los tres partidos que se jugaron en territorio enemigo. El MVP de las Finales fue Kawhi Leonard. ¿Su escudero? Fred VanVleet. No está de más acotar que éste último fue quien impidió que el premio al Jugador Más Valioso de Leonard fuese unánime.

Con otro ejemplo perfecto de que importa más cerrar el partido que abrirlo, VanVleet, saliendo siempre del banquillo, promedió en las Finales 14.0 puntos, 44% en tiros de campo (28/63) y 40% en triples (16/40). Se convirtió en el suplente con más triples en la historia de las Finales.

En el “clutch” siempre respondió. “Father Fred” sumó 22 puntos en la noche en la que Toronto se coronó. Dicha cantidad de tantos no solo fue un tope personal en los Playoffs de este año, sino también un máximo en su carrera en postemporada (44 juegos). Justo en el partido más importante en la historia de la franquicia y de su carrera.

De los 22 puntos que logró aquella noche, 12 fueron en el último cuarto. Tres triples. Tres tiros libres seguidos. Nada intimidaba a Fred, quien a raíz de un corte ocasionado por un codazo que recibió cerca del ojo en el juego cuarto, jugaba con una “curita”.

“Soy realmente bendecido. Obviamente concibo a mi familia con mucha seriedad y la quiero con todo mi corazón. Si te gusta la historia, escríbela”.

Fred VanVleet, en respuesta a la pregunta ‘¿Fue tu hijo el MVP de la serie?’

El poder familiar

Previo a la segunda paternidad, VanVleet solo había anotado 10 o más puntos una vez en los Playoffs de 2019: casualmente había sido en el juego 1 ante Orlando (14 puntos). Después, jugó nueve partidos y alcanzó doble dígito en puntos en ocho de ellos. Además de par de encuentros con más de 20 puntos y 5 o más triples.

De promediar 4.0 puntos, 25.6% de acierto en tiros de campo y 19.5% en triples en los primeros 15 encuentros, pasó a los 14.7 puntos, 51.1% en tiros de campo y 52.6% en cestas triples en los últimos 9 duelos.

Sus destacadas actuaciones no serían solo cosa de nueve partidos. Fred VanVleet, en la presente temporada, promedia 17.6 puntos, 6.6 asistencias, 3.8 rebotes, 1.9 robos, 40% en tiros de campo y 38% en triples. En la cancha, el cielo es el límite para un hombre que antes de ganar el título de la NBA, ya tenía ganada la felicidad junto a su familia.

Escrito por: Jorge Fernández / @SirGeorgeF
Fotos: NBA.
Videos: NBA, Addicts Of Highlights, DownToBuck, Hoop Intellect.
Fuente: Basketball Reference.