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Playoffs NBA: El Magic enfrenta en su regreso a unos Raptors que no resistirán otro fracaso

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Cuando los Toronto Raptors obtuvieron a Kawhi Leonard vía traspaso, el objetivo quedó más que claro: ganar el título, sin excusas. Y su camino a la gloria está obstaculizado en primera instancia por el Orlando Magic, conjunto que regresa a los Playoffs luego de 6 años de ausencia.

Toronto está armado para ganar todo

A la adición de la súper estrella Leonard, se le sumaron durante la temporada Marc Gasol, Jeremy Lin y Patrick McCaw. Tres jugadores más que probados en la liga, incluido McCaw, quien tiene el chip de un campeón ya implementado gracias a su paso por Golden State.

Seis jugadores promediaron más de 10 puntos por partido: Leonard (26.6), Siakam (16.9), Ibaka (15.0), Lowry (14.2), VanVleet (11.0) y Danny Green (10.3).

Volvió Kawhi Leonard: el mejor en la relación ofensiva/defensiva

Después de solo haber jugado 9 partidos con los Spurs en la 17/18, el MVP de las Finales 2014 jugó 60 partidos con Toronto, promediando tope de carrera en puntos (26.6), rebotes (7.3) y minutos por juego (34.0).

En Playoffs, Kawhi promedia 16.5 puntos por juego, y en su última aparición en la 16/17, sumó 27.7 unidades por partido. Esta temporada exhibe una eficiencia de 25.8, superior a su promedio histórico de 22.6. Además, lanzó para 49.6% en tiros de campo, 37.1% en C3 y 85.4 en tiros libres.

El dos veces mejor jugador defensivo del año fue cuidado por los Raptors, siendo descansado en aquellas ocasiones en los que el equipo canadiense jugó en días consecutivos. Ahora, está sano y con una carga menor a la de la mayoría de los jugadores. También está listo para ganar su segundo título.

El gallo tapado no tan tapado: Pascal Siakam

El senegalense Pascal Siakam explotó esta temporada y fue el segundo mejor anotador de los Raptors. Puso topes personales en la mayoría de renglones, incluyendo respetables porcentajes en tiros de campo (54%) y triples (36%).

“Spicy C” tuvo 26 partidos con más de 20 puntos, incluyendo muy destacadas actuaciones ante conjuntos de postemporada: 26 vs GSW (29/11/18), 26 vs Philadelphia (22/12/18), 28 vs Utah (01/01/19), 30 y 28 vs Milwaukee (01/05/19 – 01/31/19), 33 vs OKC (03/20/19) y 28 vs Nets (03/04/19). También logró tope de puntos de su carrera en un partido (44 vs Washington el 13/02/19).

Siakam es un portento físico, una fuerza difícil de detener en la pintura. No obstante, tiene una “mano suave”, ese toque con el balón que le permite ser un peligro con los tiros en la media y larga distancia, al igual que efectivo en la línea de libres (78.5% este año).

“Es todo lo que tú podrías soñar, saber que eres parte de algo especial… Es divertido, es emocionante, para esto es por lo que tú juegas”. Palabras de Paskal Siakam, quien está jugando su tercera temporada en la liga.

Toronto promedió 114.4 puntos por juego (8vo), y finalizó con récord de 58-24 (2do en el Este) bajo el mando de Nick Nurse, debutante como entrenador en jefe en la NBA.

El Orlando Magic más constante

Steve Clifford, DT del Magic, consiguió la consistencia y el equilibrio en un conjunto que venía de sumar más de 100 reveses en los últimos 2 años. Con récord de 42-40, Orlando se ubicó en el 7mo lugar de la conferencia y se ganó el pase a la postemporada.

Cierre de lujo: desde el 31 de enero, el Magic ganó 22 de los últimos 31 encuentros y 11 de los últimos 13 para meterse en la fase final de la temporada. Esto le valió al coach Clifford para llevarse la distinción al mejor entrenador del mes de marzo en la conferencia Este.

Big Four en Florida

Evan Fournier, D.J. Augustin, Nikola Vucevic y Aaron Gordon iniciaron como titulares todos los partidos que jugaron en la temporada regular. Fournier y Augustin jugaron 81, mientras que Vucevic jugó 80 y Gordon 79.

Los cuatro promediaron más de 10 puntos por juego: Vucevic (20.8), Gordon (16.0), Fournier (15.1) y Augustin (11.7). Además, el montenegrino Vucevic lideró en rebotes (12.0) y Augustin en asistencias (5.3).

Vucevic, en su temporada All-Star estableció tope personal en puntos, rebotes, asistencias y % de triples. Gordon incrementó sus asistencias por juego considerablemente (de 2.3 a 3.7 por juego).

Fournier también consiguió su mejor promedio de asistencias (3.6). Por último, Augustin, en su tercera temporada con Orlando, lanzó mejor que nunca: 47% en tiros de campo.

Terrence Ross: 6to hombre de altura

“La antorcha humana”, como ha sido apodado en Orlando, se convirtió en el primer jugador en anotar más de 200 triples jugando todos los partidos desde el banco. En total encestó 217 triples (10mo de la liga).

Ross tuvo su mejor campaña en puntos (15.1), rebotes (3.5), asistencias (1.7), porcentaje de tiros libres (87.5%). Más que destacable considerando que por primera vez en su carrera no inició ningún partido de la temporada y tampoco rompió su marca de minutos por juego.

El Magic promedió 107.3 puntos por juego y recibió 106.6 (5to en la liga).

Paridad: la serie entre ambos quedó empatada 2-2, con un triunfo por bando en la casa del rival. ¿Podrá la magia de Orlando neutralizar a la furia canadiense de los Raptors?

Texto: Jorge Fernández / @SirGeorgeF

Foto: NBA / @NBA

Rowerth Gonçalves