Rumbo al Mundial: La China de Yao Ming | Sports Venezuela
¡LOS NUESTROS PRIMERO!
Screen Shot 2019-05-23 at 8.11.35 PM

Rumbo al Mundial: La China de Yao Ming

Comparte esto
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook

China será local de una Copa Mundial de Baloncesto por primera vez, cuando organicen la presente edición 2019, aunque van con menos expectativas que los años anteriores por no contar con estrellas de renombre como Yao Ming.

Yao Ming supo convertir a una selección que era ya una potencia en Asia a un combinado que podía plantarle cara a cualquiera en el escenario internacional. Sus fundamentos al igual que sus 2,29 de estatura eran una clara diferencia frente a rivales en casi todas las veces de menor talla.

Pero lo que parecía un claro ascenso de las aspiraciones chinas por hacerse de un hueco entre la élite se esfumó después del retiro del gigante ex-Houston Rockets. Ni Yi Jianlian, ni Sun Yue -ambos con experiencia NBA-, pudieron devolverle al ”Equipo del Dragón” el respeto adquirido durante la pasada década.

Comienzo arrollador


La unión de China a la FIBA se dio en 1970, participando por primera vez en el campeonato de Asia cinco años después. Fue en Tailandia 1975, y lo hicieron por todo lo alto al ganar el título de forma aplastante.

Esta gesta la repetirían en las cuatro ediciones posteriores (1977, 1979, 1981, 1983). Perdieron el reinado continental con el antiguo monarca que venía a reclamar su trono perdido: Filipinas.

Pero eso solo fue un desliz, dado que se subirían a lo más alto del podio los próximos cinco torneos (1987, 1989, 1991, 1993, 1995). No obstante, el varapalo de 1997, cuando finalizaron terceros, les impidió estar presentes en el Mundial de 1998.

Nuevamente ganaron el oro de manera ininterrumpida hasta 2007, con el asterisco que en ese año llevaron a un equipo sub23, pues la mayor estaba concentrada en la Copa Stankovic, previo a los JJOO de 2008 en Pekín.

A partir de allí vino un pequeño declive evidenciado. A pesar de haberse clasificado exitosamente a Londres 2012 y Río 2016, no pudieron hacer lo mismo en la ruta al Mundial de España 2014.

Además, en el pasado FIBA Asia terminaron quintos, un resultado que se ha repetido en dos de los tres últimos torneos.

China ha dominado el campeonato asiático desde los años 70 (Foto: FIBA Asia)

Cuando fueron protagonistas

El surgimiento de China en el espectro FIBA a principios del milenio coincidió con la irrupción de un gigante de 2,29 llamado Yao Ming, quien luego hizo una carrera destacada en la NBA con Houston Rockets, y que se vería acortada por las lesiones.

Pero las lesiones no le coartaron de exhibir un gran nivel con un seleccionado que salvo en el Mundial 94, donde eliminaron a España, no tenían una gran repercusión fuera de Oriente.

2002 fue el año de Yao. Allí comenzó su travesía en el Mundial de Indianápolis 2002, certamen en el cual accedieron a la segunda fase e hicieron un decente partido frente a Estados Unidos, contra quienes cayeron 84-65.

China terminó en el puesto 12, aunque el pívot sí brillo, y sus 21 puntos por partido le merecieron un lugar en el quinteto ideal.

Desempeño en Atenas 

El equipo de China fue a Atenas 2004 con la esperanza de pasar la fase de grupo. Una utopía considerando los rivales de turno: Argentina, Serbia, España, Italia y Nueva Zelanda.

Entre sus rivales habían tres de los cuatro finalistas de la Copa Mundial 2002, y España, que era la actual campeona de Europa.

Ante los ibéricos, sudamericanos e italianos no hubo objeción en la derrota. Fueron categóricas. Sin embargo, una victoria conseguida ante Nueva Zelanda en la segunda fecha les permitía jugarse el pase con Yugoslavia en el cierre de la llave.

Yao Ming se lució ante los vigente monarcas del planeta, y de nada sirvió que en la acera contraria estuvieran Radmanovic, Bodiroga o Krstic. Bastaron los 27 puntos y 13 rebotes del jugador de los Rockets para coronar un partido de ensueño que acabó 67-66. Sin duda inesperado, porque Serbia y Montenegro se quedaba fuera y China pasaba a estar dentro de los ocho mejores. Comenzaba a andar la China de Yao Ming.

En esta instancia le plantaron cara a Lituana mientras pudieron, pero no fue suficiente y se despidieron luego de caer 95-75. Yao registro un doble-doble de 29 tantos y 11 rebotes, aunque semejante desempeño resultó en vano.

Profeta en su tierra

Pekín fue electa como la sede los XXIX Juegos Olímpicos a desarrollarse en 2008. Serían los terceros en Asia luego de Tokio 1964 y Seúl 1988. Yao portaría la bandera en demostración de la valía que poseía para los chinos.

El estreno con Estados Unidos de Kobe, LeBron y compañía fue lo esperado, revés 101-70. Mejorarían contra España, a quien casi vuelven a hacerle lo de 1994, solo que no pudieron aguantar la ventaja de 14 con la que llegaron al último periodo y perdieron en la prórroga.

Yao guió la conquista sobre Angola con 30 puntos e hizo lo propio con 25 en el decisivo desafío contra la Alemania de Nowitzki. Ese 59-55 a su favor los depositó en cuartos en detrimento de los teutones y su estrella.

Otra vez, como en Atenas, no harían frente a la superioridad Lituana. Los bálticos sacaron diferencias rápido y se adueñaron de las acciones. El 94-68 es el reflejo de aquello.

Yao fue el encargado de llevar el pebetero olímpico (Foto: China Olympic Team)

Líder en Japón

Yao Ming mantuvo un estado de gracia en la Copa Mundial de Japón 2006 al liderar el apartado de anotación con 25.3 puntos. Canastos que le valieron a China de un puesto en octavos de final.

En la ronda de grupos sorprendieron a Eslovenia 78-77, arrollaron a Senegal 100-83 y cayeron en tiempo extra con Puerto Rico 90-87.

En la ronda de los 16 mejores, Grecia fue amplio dominador y los envió a casa con un contundente 95-64. Una selección helena que se instalaría en la final luego de superar a Estados Unidos.

El noveno lugar obtenido en Japón 2006 sería la segunda mejor participación de un conjunto chino en las copas mundiales, junto al obtenido en España veinte años antes. En la era Pre-Yao Ming, solo habían tenido una actuación similar en 1994, donde además de España superaron a Brasil en el suplementario. Así de importante fue la China de Yao Ming.

La nueva década

De 2010 en adelante, China ha estado huérfana de competitividad en el escenario FIBA, tanto que en los JJOO de 2012 y 2016 marcharon sin triunfos, aunado a que en 2014 no clasificaron.

Esperan como locales remontar la cuesta y volver a los tiempos que aunque no fueron dorados, si eran un cuadro a vencer en las competiciones fuera del continente asiático.

Yi Jianlian fue el encargado de suceder a Yao como figura en el baloncesto chino (Foto: China Daily)

Palmarés

  • FIBA Asia: Oro (1975, 1977, 1979, 1981, 1983, 1987, 1989, 1991, 1993, 1995, 1999, 2001, 2003, 2005, 2011, 2015), plata (2009), bronce (1985, 1997).
  • Mundiales: Cuartos de final (1994), octavos de final (1986, 2006).
  • Juegos Olímpicos: Cuartos de Final (2004, 2008).

En la Copa del Mundo que está por comenzar, China enfrentará a Costa de Marfil, Polonia y Venezuela.

Escrito por: Alejandro Fernández / @AlejoFer1398
Fotos: China Daily.

Jorge Fernandez

Quinto semestre de comunicación social en la Universidad Central de Venezuela (UCV). Coordinador de la sección de baloncesto y editor de la sección de fútbol en Sports Venezuela.